Virtuaalirahoilla vaikkapa unelmaloma tai verkkokaupan lahjakortti

Voiko kryptovaluuttoihin luottaa, kun niitä ei voi nostaa pankista fyysisenä rahana? Kryptovaluutta on täysin virtuaalista, mutta ei eroa tavanomaisista valuutoista itse asiassa kovinkaan paljoa. Eurot ja dollaritkin näyttäytyvät useimmille nykyään pääasiassa numeroina verkkopankin ruudulla. Vaikka kryptovaluuttoja ei saakaan nostettua vielä yleisesti tavallisista pankkiautomaateista, niille löytyy lukuisia käyttökohteita. Jos olet harkinnut kryptovaluutan hankkimista, mutta et tiedä, mihin sitä voisi hyödyntää, löydät muutaman vinkin alta.

Verkkokaupat

Kryptovaluutat käyvät nykyisin maksuvälineenä yhä useammassa verkkokaupassa. Yksi esimerkki on monen suomalaisenkin käyttämä Shopify, kaupankäyntialusta, jolle monet pienemmän mittakaavan verkkokaupat on perustettu. Shopify on lisännyt alustalleen yhdeksi maksuvaihtoehdoksi suosituimman kryptovaluutan bitcoinin ja yhä useammat nettikauppiaat ovatkin lisänneet sen vaihtoehdoksi omaan kauppaansa. Myös varsinkin Pohjois-Amerikassa suosittu nettikauppa Overstock hyväksyy maksuja kryptoissa. Valikoimaltaan varsin laaja verkkokauppa kelpuuttaa maksuvälineiksi useita eri kryptovaluuttoja ja muuntaa ne bitcoineiksi.

Lahjakortit

Jos oma suosikkiverkkokauppa ei ole vielä ottanut kryptovaluuttoja maksutapavalikoimiinsa, kryptokolikkonsa voi silti päästä törsäämään sinne. Netissä on sivustoja, joilta voi ostaa kryptovaluutoilla lahjakortteja eri verkkokauppoihin. Esimerkiksi lahjakorttisivusto eGifter myy käyttäjilleen lahjakortteja bitcoineja tai bitcoin cashia vastaan. EGifterin valikoimassa on runsaasti eri verkkokauppoja ja kryptorahoillaan voi lunastaa lahjakortin vaikkapa Adidaksen, Applen tai Niken verkkokauppoihin. Kaiken lisäksi bitcoinien käyttäminen eGifterin sivuilla kerryttää bonusta.

Vedonlyönti

Yhä useampi vedonlyöntisivusto on alkanut hyväksyä virtuaalivaluuttoja maksuvälineeksi. Kryptorahan käyttö on suosittua esimerkiksi jatkuvasti suosiotaan kasvattavan eSportsin harrastajien parissa. Nettikasinoiden maailmassa virtuaalivaluutan käytölle ei ole löytynyt vielä selkeitä pelisääntöjä eikä esimerkiksi kovin moni eurooppalainen nettikasino vielä hyväksy kryptorahoja, mutta valuuttojen yleistyessä käytännötkin todennäköisesti selkiytyvät ja yhtenäistyvät. Virtuaalivaluuttoja maksuvälineinä kelpuuttavia nettikasinoita ovat esimerkiksi Betcoin ja FortuneJack. Myös perinteisistä urheilulajeista pääsee jo lyömään vetoa virtuaalivaluutoissa, sillä esimerkiksi NitrogenSports hyväksyy niitä maksuvälineinä.

Lomailu

Lomansa voi maksaa kryptovaluutoilla luottokortin sijaan jo usealla eri sivustolla. Sopivaa lentoa ja majoitusta bitcoin-maksua vastaan voi etsiä esimerkiksi AirBalticin tai CheapAirin sivuilta. Myös kansainvälisesti erittäin suosittu matkailusivusto Expedia sallii maksutapana bitcoinin. Expedian kautta voi varata kaiken lomalla tarvittavan lentoineen ja majoituksineen sekä halutessaan vaikka autovuokrauksineen. Jos siis virtuaalilompakkoon on kertynyt runsaasti ylimääräisiä bitcoineja eikä niille keksi muuta käyttöä, on luksusloma erinomainen vaihtoehto.

Kryptovaluuttaan liitetyt maksukortit

Virtuaalilompakkoon on myös mahdollista yhdistää maksukortti. Kortin avulla virtuaalirahoja voi käyttää käteisen tapaan. Kortit ovat suurten luottokorttiyhtiöiden tarjoamia, joten esimerkiksi Visan kortti kelpaa siellä missä tuttu luottokorttikin. Eri kryptovaluutoille on tarjolla eri kortteja ja ne on usein sidottu tiettyihin virtuaalilompakkojen tarjoajiin. Bitcoin-korttien valikoima on laajin, mutta muidenkin valuuttojen maksukortit ovat yleistymässä. Esimerkiksi CoinsBank tarjoaa bitcoinille neljää erilaista korttivaihtoehtoa ja muuntaa bitcoinit automaattisesti tunnetuiksi valuutoiksi, kuten Yhdysvaltain dollareiksi tai Britannian punniksi.

Video- ja mobiilipelaaminen

Innokkaat pelaajat voivat kartuttaa pelivalikoimaansa virtuaalivaluutoilla. Kryptoilla voi ostaa pelejä perinteisille PC:lle ja konsoleille esimerkiksi Keys4Coins- tai CJs-CDkeys -sivustojen kautta, joiden valikoimista löytyy vaihtoehtoja vaativaankin makuun. Xboxille voi ostaa pelejä suoraan Xbox Storessa. Jos taas mobiilipelaaminen houkuttelee enemmän, niitäkin löytyy. Mobiilipelejä on laaja valikoima muun muassa Zyngan sivuilla, joilta voi käydä lataamassa oman ajanvietteensä tylsille luennoille, työmatkoille tai muuten vain hiljaisten iltojen ratoksi.

Hyväntekeväisyys

Jos unelmien lomalle ei ole juuri nyt aikaa ja koti pursuaa jo valmiiksi verkkokaupoista ostetuista tavaroista, mikään ei estä lahjoittamasta virtuaalirahojaan pois. Toistaiseksi suurin bitcoinia ja lohkoketjua hyväntekeväisyyteen hyödyntävä säätiö lienee BitGive Foundation. Virtuaalirahoja voi lahjoittaa hyväntekeväisyyteen myös esimerkiksi Pathways To Education -sivuston kautta. Siellä rahoja käytetään tukemaan lasten koulunkäyntiä. Tiedonjanoiset taas voivat edistää Wikipedian toimintaa tukemalla sivuston takana olevan yhtiön Wikimedian toimintaa bitcoineilla.

Sovellukset ja teknologia

Myös teknologiayhtiöiden jättiläinen Microsoft on lähtenyt mukaan kryptovaluuttojen kelkkaan. Vaikka yhtiö ei sallikaan aivan kaikkien tuotteidensa ostamista virtuaalirahoilla, valikoima on silti runsas. Yhtiö tarjoaa bitcoinin maksutavaksi esimerkiksi sovellusten, pelien ja elokuvien ostajille Windows Storessa ja jo aiemmin mainitussa Xbox Storessa. Maksutapavalikoiman laajentaminen on tuonut Microsoftille selvästi sellaisia tuloja, jotka olisivat jääneet siltä muuten saamatta. Microsoft on yksi suurimmista, ellei jopa suurin, bitcoineja hyväksyvä yritys.

Pankkien hyödyntämät kryptovaluutat

Vaikka kryptovaluuttoja pidetään vielä marginaalisten ryhmien juttuna ja kutsutaan usein vaihtoehtovaluutoiksi, niitä hyödyntävät nykyisin myös pankit. Esimerkiksi Ripple-niminen yhtiö on luonut XRP-virtuaalivaluutan, jonka on tarkoitus auttaa pankkien likviditeettiongelmissa. Maailman ensimmäinen valtiollinen kryptovaluutta taas julkaistiin Venezuelassa, jossa maan johto halusi sitoa Petro-nimisen valuutan arvon maan mittaviin öljy- ja mineraalivaroihin. Myös käteisen rahan käytöstä eroon haluava Ruotsi on selvittänyt mahdollisuuksia virtuaalisen eKruunun ottamisesta käyttöön.

Kryptovaluutat sijoituskohteina?

Kryptovaluutat ovat nimensä mukaisesti valuuttoja. Niiden arvo perustuu ainoastaan kysyntään ja tarjontaan, eivätkä monet asiantuntijat pidä kryptovaluuttoja sijoituskohteina. Parhaimmillaan niillä voi kuitenkin tehdä valtavia voittoja, jos ostaa ja myy oikeaan aikaan. Esimerkiksi bitcoinin arvo nousi vuoden 2017 aikana voimakkaasti alle tuhannesta dollarista lähes 20 000 dollariin. Kryptovaluuttojen kurssi heilahtelee kuitenkin usein arvaamattomasti ja saattaa tulla alas yhtä nopeasti ja varoittamatta kuin on noussutkin, joten kovin vakaiksi sijoituskohteiksi niistä ei ole.